« Sur les traces de la Brigade Piron en Normandie » d’Hugues Wenkin

Une recension signée Benoit Rondeau.

Hugues Wenkin nous emmène sur les traces de la Brigade Piron, une unité dont il a déjà présenté le parcours dans un ouvrage précédent. Son nouveau livre ne fait nullement double-emploi car l’auteur se concentre exclusivement sur la bataille de Normandie (ainsi que sur la mise sur pied de l’unité et sa préparation à « Overlord ») et y apporte tous les éléments qui n’avaient pu figurer dans le 1er opus. On ne peut qu’être admiratif devant le parcours étonnant de ces Belges, qui ont fui leur patrie tombée sous le joug nazi. Les effectifs de cette unité sont constitués de légionnaires, de volontaires issus notamment du Congo et des quelques rescapés du désastre de 1940 réfugiés en Angleterre, ainsi que quelques centaines de Luxembourgeois. La lecture est plaisante, car l’historien sait conjuguer l’apport des nombreux témoignages avec les faits tirés des archives, ainsi que les données techniques portant sur telle ou telle arme, ou encore les informations d’ordre tactique. Un petit livre qui sort de l’ordinaire sur un des épisodes les moins connus de la campagne: les combats pour le Pays d’Auge, plus précisément pour la côte fleurie, de Sallenelles à Honfleur. Frustrés de n’avoir pu en découdre avec les Allemands dès le 6 juin, ce sont des soldats très motivés qui entrent en action en août 1944. C’est l’occasion de suivre les tactiques de combat d’un type d’unité moins abordée que d’autres (par exemple les Armoured Regiment ou les Paratroopers) puisque la Brigade Piron s’apparente peu ou prou à une unité de reconnaissance, mais sans l’être non plus ne serait-ce qu’avec sa batterie de 25 pounder. Les engagements sont brefs, non décisifs et peu meurtriers, mais très évocateurs de cette phase de la bataille en ce secteur du front. On apprécie comme d’accoutumée l’iconographie originale (et très fournie), le road-book, ainsi que les cartes. Un livre écrit de manière vivante qui a particulièrement retenu mon attention puisqu’il traite d’une région que je connais très bien, pour avoir vécu près de 40 années à Caen. Au final, un beau petit livre que je recommande aux amateurs pour compléter leur connaissance de la bataille de Normandie.

Benoit Rondeau

Sur les travers de la Brigade Piron en Normandie est disponible en librairie et sur notre e-shop au prix de 22€.

Cette article provient du site : http://www.benoitrondeau.com/recension-sur-les-traces-de-la-brigade-piron-en-normandie-de-hugues-wenkin/?fbclid=IwAR1-lJpdQgcVJEX96DRrk1aC5Fa4f4gicqCPyX0Frw_nVN23lkw1Ne4jgU4

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